domingo, 4 de febrero de 2018

Crean Útero Artificial Para Salvar Bebés Prematuros

                                                                                                                                          Crédito: Hospital Infantil de Filadelfia
Un asombroso desarrollo y bastante esperado, por cierto. Se trata del primer utero artificial que permitirá salvar la vida de millones de bebés prematuros alrededor del mundo. Se estima que cada año nacen 15 millones de bebés prematuros en el planeta. Su estado es tan frágil, que aquellos que logran sobrevivir, suelen desarrollar condiciones delicadas de por vida.
Investigadores del Centro de Diagnostico y Tratamiento Fetal en el Hospital del Niño de Filadelfia, crearon este útero que supera largamente a cualquier otro que haya sido desarrollado antes. Luego de realizar varios cambios en su sistema (incluyendo incubadoras de vidrio) por mas de tres años, finalmente quedó en el diseño de la bolsa plástica con tubos intercambiadores de gas y sensores. El sistema imita perfectamente las condiciones del útero materno permitiendo que los órganos se desarrollen con normalidad (como exitosamente ocurrió con las ovejas utilizadas en las pruebas).
Con las incubadoras actuales, los recién nacidos de solo 23 semanas, tienen una probabilidad de sobrevivir de entre un 30 y 50%. Y después de ese periodo enfrentan riesgo de parálisis cerebral (el 50% de los casos de parálisis cerebral corresponde a bebés prematuros).
“Estos bebés tiene una urgente necesidad de un puente entre el útero materno y el mundo exterior,” explicó Alan Flake, jefe del proyecto. “Si podemos desarrollar un sistema extrauterino que dé apoyo al crecimiento y a la maduración de los órganos por tan solo unas semanas, podremos mejorar dramáticamente sus posibilidades para estos bebés extremadamente prematuros.”

El útero, sellado y esterilizado, contiene una solución electrolítica que actúa como liquido amniótico.  Foto: Nature Communications
El estudio se realizó con ovejas prematuras cuyo desarrollo equivale al de un humano de 23 semanas de gestación. El cordón umbilical fue conectado a un oxigenador de sangre que imita las funciones de una placenta. Esto permite que sea el mismo corazón del animal el que bombee la sangre al cuerpo y fuera del útero, sin necesidad de una bomba externa tradicional, la cual suele darle más presión de lo debido al corazón en desarrollo, con consecuencias fatales.
Las ovejas pudieron desarrollarse con normalidad durante 28 días, completando su desarrollo, respirando normalmente, moviéndose y abriendo los ojos, incluso con crecimiento de lana.
Ahora bien, pasar a pruebas con humanos tomará un tiempo ya que los bebés tienen un tercio del tamaño de una oveja prematura. Es un gran paso pero se espera que en unos 10 años, los úteros artificiales sean ampliamente utilizados en los hospitales; y el hecho de que estas pruebas tengan resultados tan positivos nos da esperanza e ilusión por algo tan útil, tan necesario y tan futurista a la vez.

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